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Innocence

Si chétive, une haleine, une âme,

L’orpheline du porte-clés

Promenait dans la cour infâme

L’innocence en cheveux bouclés.

Elle avait cinq ans ; son épaule

Était blanche sous les haillons,

Et, libre, elle emplissait la geôle

D’éclats de rire et de rayons.

Un bon vieux repris de justice

Sculptait pour elle des joujoux ;

L’ancien crime et le jeune vice

L’avaient prise sur leurs genoux ;

Et, rappelant la mandragore,

Qui fleurit au pied du gibet,

Elle était plus charmante encore

Le jour qu’une tête tombait.