Le Bouclier D’achille

Joseph Autran


A l’œuvre, dis-tu, qui pour toi commence,

Tu sens chanceler ta force et ta foi :

Chanter l’Océan, la tâche est immense

Et demanderait plus vaillant que toi !

Courage, poète ! Artiste, courage !

L’art est le plus grand des magiciens.

Ignores-tu donc, novice à l’ouvrage,

Quels enchantements sont parfois les siens ?

Dédaignant l’effort, ennemi du faste,

Plus il se contient, plus il est puissant.

Faut-il retracer l’objet le plus vaste ?

Il sait l’agrandir en le réduisant.

Il condensera tout ce qu’il imite,

L’infini lui-même en quelques mots brefs.

Il sculpta jadis la mer sans limite

Sur un bouclier aux vivants reliefs :

Disque où le héros du divin Homère

Montrait à la fois la terre et les cieux,

Et, fils de Thétis, les flots de sa mère

Roulant tout autour leurs plis spacieux !