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Le Charlatan

Le monde n’a jamais manqué de Charlatans.

Cette science de tout temps

Fut en Professeurs très fertile.

Tantôt l’un en Théâtre affronte l’Achéron :

Et l’autre affiche par la Ville

Qu’il est un Passe-Cicéron.

Un des derniers se vantait d’être

En Éloquence si grand Maître,

Qu’il rendrait disert un badaud,

Un manant, un rustre, un lourdaud,

Oui, Messieurs, un lourdaud, un Animal, un Âne :

Que l’on amène un Âne, un Âne renforcé,

Je le rendrai Maître passé ;

Et veux qu’il porte la soutane.

Le Prince sut la chose, il manda le Rhéteur.

J’ai, dit-il, dans mon écurie

Un fort beau Roussin d’Arcadie :

J’en voudrais faire un Orateur.

Sire, vous pouvez tout, reprit d’abord notre homme.

On lui donna certaine somme.

Il devait au bout de dix ans

Mettre son Âne sur les bancs :

Sinon, il consentait d’être en place publique

Guindé, la hart au col, étranglé court et net,

Ayant au dos sa Rhétorique,

Et les oreilles d’un Baudet.

Quelqu’un des Courtisans lui dit qu’à la potence

Il voulait l’aller voir ; et que pour un pendu

Il aurait bonne grâce, et beaucoup de prestance :

Surtout qu’il se souvînt de faire à l’assistance

Un discours où son art fût au long étendu ;

Un discours pathétique, et dont le formulaire

Servît à certains Cicérons

Vulgairement nommés larrons.

L’autre reprit : Avant l’affaire

Le Roi, l’Âne ou moi nous mourrons.

Il avait raison. C’est folie

De compter sur dix ans de vie.

Soyons bien buvants, bien mangeants,

Nous devons à la mort de trois l’un en dix ans.