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Le Poète

Qui peut empêcher l’hirondelle,

Quand vient la saison des frimas,

D’aller chercher à tire d’aile

D’autres cieux et d’autres climats ?

Qui peut, lorsque l’heure est venue,

Empêcher au sein de la nue —

Le jour éteint de s’arrêter

Sur les derniers monts qu’il colore ?

L’amant d’aimer, la fleur d’éclore

Et le poète de chanter ?

Le transport d’un pieux délire

A lui d’abord s’est révélé,

Et des sons lointains d’une lyre

Son premier rêve fut troublé :

Tel que Janus aux deux visages

Dont l’œil plongeait sur tous les âges,

Le ciel ici-bas l’a placé

Comme un enseignement austère,

Comme un prophète sur la terre

De l’avenir et du passé.

Mais hélas ! pour qu’il accomplisse

Sa tâche au terrestre séjour,

Il faudra qu’un nouveau supplice

Vienne l’éprouver chaque jour ;

Que des choses de cette vie

Et de tous ces biens qu’on envie

Il ne connaisse que les pleurs ;

Que brûlé d’une ardeur secrète

Il soit au fond de sa retraite

Visité par tous les malheurs.

Il faut que les chants qu’il apporte

Soient repoussés par le mépris ;

Qu’il frappe, et qu’on ferme la porte ;

Qu’il parle et ne soit point compris :

Que nul de lui ne se souvienne,

Que jamais un ami ne vienne

Guider la nuit ses pas errants ;

Qu’il épuise la coupe amère

Qu’il soit renié de sa mère.

Et méconnu de ses parents.

Il faut qu’il sache le martyre ;

Il faut qu’il sente le couteau

Levé sur sa tête et qu’on tire

Au sort les parts de son manteau ;

Il faut qu’il sache le naufrage.

Le poète est beau dans l’orage,

Le poète est beau dans les fers ;

Et sa voix est bien plus touchante

Lorsqu’elle est plaintive, et ne chante

Que les malheurs qu’il a soufferts.

Il faut qu’il aime, qu’il connaisse

Tout ce qu’on éprouve en aimant,

Et tour à tour meure et renaisse

Dans un étroit embrassement ;

Qu’en ses bras, naïve et sans crainte,

Aux charmes d’une douce étreinte

Une vierge au cœur innocent.

Silencieuse, s’abandonne,

Belle du bonheur qu’elle donne

Et du bonheur qu’elle ressent.

Et que bientôt la vierge oublie

Ces transports et ces doux instants ;

Que d’une autre image remplie,

Elle vive heureuse et longtemps ;

Que, si cette amour effacée

Quelque jour s’offre à sa pensée,

Ce soit comme un hôte imprévu.

Comme un rayon pendant l’orage,

Comme un ami du premier âge

Qu’on se ressouvient d’avoir vu.

Éprouvé par la destinée.

Il entrevoit des temps meilleurs,

Il sait qu’il doit de sa journée

Recevoir le salaire ailleurs ;

Car loin de tous les yeux profanes,

Un ange aux ailes diaphanes

Vint au milieu de ses ennuis

Lui révéler que cette vie

Doit finir, pour être suivie

De jours qui n’auront pas de nuits.

Qu’un autre, épris d’une ardeur sainte,

Les yeux tournés vers l’avenir,

S’élance pour franchir l’enceinte

Qui ne peut plus le contenir :

Qu’il poursuive une renommée

Qui par tout l’univers semée

Retentisse chez nos neveux ;

Mêlée aux tempêtes civiles,

Qu’au seuil des grands, au sein des villes.

Sa voix résonne : moi, je veux

Dans le silence et le mystère,

Loin du monde, loin des méchants,

Que l’on m’ignore, et que la terre

Ne sache de moi que mes chants :

A l’œil curieux de l’envie

Soigneux de dérober ma vie

Et la trace de tous mes pas.

Je me sauverai de l’orage ;

Comme ces oiseaux sous l’ombrage,

Qu’on entend et qu’on ne voit pas.