Le Somnambule

Alfred de Vigny


À M. Soumet,

auteur de Clytemnestre et de Saül.

Voyez, en esprit, ces blessures :

l’esprit, quand on dort, a des yeux,

et quand on veille, il est aveugle.

Eschyle.

 » Déjà, mon jeune époux ? Quoi ! l’aube paraît-elle ?

Non ; la lumière, au fond de l’albâtre, étincelle

Blanche et pure, et suspend son jour mystérieux ;

La nuit règne profonde et noire dans les cieux,

Vois, la clepsydre encor n’a pas versé trois heures :

Dors près de ta Néra, sous nos chastes demeures ;

Viens, dors près de mon sein.  » Mais lui, furtif et lent,

Descend du lit d’ivoire et d’or étincelant.

Il va, d’un pied prudent, chercher la lampe errante,

Dont il garde les feux dans sa main transparente,

Son corps blanc est sans voile, il marche pas à pas,

L’oeil ouvert, immobile, et murmurant tout bas :
 » Je la vois, la parjure ! interrompez vos fêtes,

Aux Mânes un autel des cyprès sur vos têtes

Ouvrez, ouvrez la tombe Allons Qui descendra ?  »

Cependant, à genoux et tremblante, Néra,

Ses blonds cheveux épars, se traîne.  » Arrête, écoute,

Arrête, ami ; les Dieux te poursuivent, sans doute ;

Au nom de la pitié, tourne tes yeux sur moi ;

Vois, c’est moi, ton épouse en larmes devant toi ;

Mais tu fuis ; par tes cris ma voix est étouffée !

Phoebé, pardonne-lui ; pardonne-lui, Morphée.  »
—  » J’irai je frapperai le glaive est dans ma main :

Tous les deux Pollion.., c’est un jeune Romain

Il ne résiste pas. Dieux ! qu’il est faible encore !

D’un blond duvet sa joue à peine se décore,

L’amour a couronné ce luxe éblouissant

Ecartez ce manteau, je ne vois pas le sang.  »
Mais elle :  » O mon amant ! compagnon de ma vie !

Des foyers maternels si ton char m’a ravie,

Tremblante, mais complice, et si nos vœux sacrés

Ont fait luire à l’Hymen des feux prématurés,

Par cette sainte amour nouvellement jurée,

Par l’antique Vesta, par l’immortelle Rhée

Dont j’embrasse l’autel, jamais nulle autre ardeur

De mes pieux serments n’altéra la candeur :

Non, jamais Pénélope, à l’aiguille pudique,

Plus chaste n’a vécu sous la foi domestique.

Pollion, quel est-il ?  » —  » Je tiens tes longs cheveux

Je dédaigne tes pleurs et tes tardifs aveux,

Corinne, tu mourras  » —  » Ce n’est pas moi ! Ma mère,

Il ne m’a point aimée ! Oh ! ta sainte colère

A comme un Dieu vengeur poursuivi nos amours !

Que n’ai-je cru ma mère et ses prudents discours ?

Je ne détourne plus ta sacrilège épée ;

Tiens, frappe, j’ai vécu puisque tu m’as trompée

Ah ! cruel !.., mon sang coule ! Ah ! reçois mes adieux ;

Puisses-tu ne jamais t’éveiller !  » —  » Justes Dieux !  »
Écrit en 1819.