Dans La Rue

En un beau champ les bêtes s’assemblèrent
Afin d’élire et faire un nouveau roi ;
Aucuns d’entre eux le concile troublèrent,
Voulant n’avoir prince, juge, ni loi.

Un singe y vint, qui fit mille souplesses,
Danses et sauts, dont fut si bien voulu
Que d’un accord, pour telles gentillesses,
Fut le grand roi pardessus tous élu.

Quelque renard sur ce roi envieux,
Pour le tromper, lui dit ainsi :
‘Cher sire, je sais ci près un trésor précieux
Qui appartient à votre haut empire.’

Selon son dit, aux champs l’accompagna,
Où lui montra une fosse profonde.
‘Làbas, ditil, le feu roi épargna
Tous les trésors et richesses du monde.’

Le singe y crut, et bas il descendit
Tout aussitôt fut pris et arrêté,
Dont se plaignait et le renard lui dit,
En reprochant son instabilité
‘Toi, non sachant, nous veuxtu dominer,
Qui lâchement t’es laissé ainsi prendre ?’
Certes, qui veut son fait ainsi mener
Sans jugement, il est trop à reprendre.

Dans La Rue

Les deux petites sont en deuil ;

Et la plus grande, c’est la mère,

A conduit l’autre jusqu’au seuil

Qui mène à l’école primaire.

Elle inspecte, dans le panier,

Les tartines de confiture

Et jette un coup d’œil au dernier

Devoir du cahier d’écriture.

Puis comme c’est un matin froid

Où l’eau gèle dans la rigole

Et comme il faut que l’enfant soit

En état d’entrer à l’école,

Écartant le vieux châle noir

Dont la petite s’emmitouffle,

L’aînée alors tire un mouchoir,

Lui prend le nez et lui dit : Souffle.

Examen De Conscience

Frères, je me confesse, et vais vous confier

Mon sort, pour vous instruire et vous édifier.

Un jour, je me sentis le désir de connaître

Ce qu’enfermait en soi le secret de mon être,

Ignorant jusque-là, je brûlai de savoir ;

J’examinai mon âme et j’eus peur à la voir.

Alors, et quand je l’eus à souhait regardée,

Que je la connus bien, il me vint à l’idée

De m’enquérir un peu pourquoi j’étais ainsi,

Et d’où je pouvais m’être à ce point endurci :

Car je ne pouvais pas me faire à la pensée

Qu’elle se fût si vite et si bas affaissée,

Car j’étais tout confus, car, en y bien cherchant,

Il me semblait à moi n’être pas né méchant.

En effet, je pouvais être bon. Mais j’espère

Que Dieu pardonne et fait miséricorde au père

Qui veut trop pour son fils, et lui fait désirer

Un sort où la raison lui défend d’aspirer !

Mon malheur vient de là, d’avoir pu méconnaître

L’humble condition où Dieu m’avait fait naître.

D’avoir tâché trop loin, et d’avoir prétendu

A m’élever plus haut que je ne l’aurais dû !

Hélas ! j’allai partout, chétif et misérable.

Traîner péniblement ma blessure incurable ;

Comme un pauvre à genoux au bord d’un grand chemin,

J’ai montré mon ulcère, et j’ai tendu la main ;

Malheureux matelot perdu dans un naufrage.

J’ai crié ; mais ma voix s’est mêlée à l’orage ;

Mais je n’ai rencontré personne qui voulût

Me plaindre, et me jeter la planche de salut.

Et moi, je n’allai point, libre et sans énergie.

Exhaler ma douleur en piteuse élégie.

Comme un enfant mutin pleure de ne pouvoir

Atteindre un beau fruit mûr qu’il vient d’apercevoir.

Je gardai mon chagrin pour moi, j’eus le courage

De renfermer ma haine et d’étouffer ma rage,

Personne n’entrevit ce que je ressentais.

Et l’on me crut joyeux parce que je chantais.

Tel s’est passé pour moi cet âge d’innocence

Où des songes riants bercent l’adolescence.

Sans jouir de la vie, et sans avoir jamais

Vu contenter un seul des vœux que je formais :

Jamais l’Illusion, jamais le doux Prestige,

Lutin capricieux qui rit et qui voltige,

Ne vint auprès de moi, dans son vol caressant,

Secouer sur mon front ses ailes en passant,

Et jamais voix de femme, harmonieuse et tendre,

N’a trouvé de doux mots qu’elle me fit entendre.

Une fois, une fois pourtant, sans le savoir,

J’ai cru naître à la vie, au bonheur, j’ai cru voir

Comme un éclair d’amour, une vague pensée

Qui vint luire à mon âme et qui l’a traversée,

A ce rêve si doux je crus quelques instants ;

— Mais elle est sitôt morte et voilà si longtemps !

Je me livrai dès lors à l’ardeur délirante

D’un cerveau maladif et d’une âme souffrante ;

J’entrepris de savoir tout ce que recelait

En soi le cœur humain de difforme et de laid ;

Je me donnai sans honte à ces femmes perdues

Qu’a séduites un lâche, ou qu’un père a vendues.

J’excitai dans leurs bras mes désirs épuisés,

Et je leur prodiguai mon or et mes baisers :

Près d’elles, je voulus contenter mon envie

De voir au plus profond des secrets de la vie.

J’allai, je descendis aussi loin que je pus

Dans les sombres détours de ces cœurs corrompus,

Trop heureux, quand un mot, un signe involontaire

D’un vice, neuf pour moi, trahissait le mystère,

Et qu’aux derniers replis à la fin parvenu,

Mon œil, comme leurs corps, voyait leur âme à nu.

Or, vous ne savez pas, combien à cette vie,

A poursuivre sans fin cette fatale envie

De tout voir, tout connaître, et de tout épuiser,

L’âme est prompte à s’aigrir et facile à s’user.

Malheur à qui, brûlant d’une ardeur insensée

De lire à découvert dans l’homme et sa pensée.

S’y plonge, et ne craint pas d’y fouiller trop souvent,

D’en approcher trop près, et d’y voir trop avant !

C’est ce qui m’acheva : c’est cette inquiétude

A chercher un cœur d’homme où mettre mon étude,

C’est ce mal d’avoir pu, trop jeune, apercevoir

Ce que j’aurais mieux fait de ne jamais savoir.

Désabusé de tout, je me suis vu ravie

La douce illusion qui fait aimer la vie,

Le riant avenir dont mon cœur s’est flétri,

Et ne pouvant plus croire à l’amour, j’en ai ri :

Et j’en suis venu là, que si, par occurrence,

— Je suis si jeune encore, et j’ai tant d’espérance !

— Une vierge aux doux yeux, et telle que souvent

J’en voyais autrefois m’apparaître en rêvant,

Simple, et croyant encore à la magie antique

De ces traditions du foyer domestique.

M’aimait, me le disait, et venait à son tour

Me demander sa part de mon âme en retour ;

Vierge, il faudrait me fuir, et faire des neuvaines

Pour arracher bientôt ce poison de tes veines,

Il faudrait me haïr, car moi, je ne pourrais

Te rendre cet amour que tu me donnerais,

Car je me suis damné, moi, car il faut te dire

Que je passe mes jours et mes nuits à maudire,

Que, sous cet air joyeux, je suis triste et nourris

Pour tout le genre humain le plus profond mépris :

Mais il faudrait me plaindre encore davantage

De m’être fait si vieux et si dur à cet âge,

D’avoir pu me glacer le cœur, et le fermer

A n’y laisser l’espoir ni la place d’aimer.

Le Sacrifice

Par nos premiers regards sous les verts marronniers,
Par nos premiers aveux dont mon cœur encor tremble,
Par nos premiers baisers, et ces baisers derniers
Où notre amour passé pour mourir se rassemble ;

Par les sentiers, les bois, les coteaux, les glaciers.
Par les plages des mers qui nous ont vus ensemble,
Par tant d’instants profonds et de jours familiers
Qui font que mon esprit à ton esprit ressemble ;

Par ce rayon qui vient animer sur sa croix
Ce Dieu de la souffrance humaine auquel tu crois,
Et par mon honneur d’homme, ô chère âme, je jure

Que je t’aime, que ma tendresse est grande et pure,
Que l’angoisse sans fond de ce soir la mesure,
Et que c’est par amour que je renonce à toi !